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L'enquête sur les apparitions : 1858–1862

Lire la chronique des dix-huit apparitions

Gravure représentant la première apparition, à LourdesL'évêque de Tarbes, Mgr Laurence, ne laisse pas traîner les choses. Les dix-huit apparitions ont eu lieu du 11 février au 16 juillet 1858 et c'est dès le 28 juillet de la même année qu' il constitue une commission d'enquête "pour recueillir et constater les faits qui se sont passés ou qui pourraient se produire encore dans la grotte de Lourdes ou à son occasion; pour nous les signaler, nous en faire connaître le caractère, et nous fournir ainsi les éléments indispensables afin d'arriver à une solution"...

La commission doit rechercher les guérisons dues à l'usage de l'eau de la Grotte. Cette eau est-elle naturelle ou surnaturelle? Les visions de Bernadette sont-elles réelles? Si oui ont-elles un caractère divin? L'objet apparu a-t-il fait des demandes à l'enfant? Lesquelles? La fontaine dans la grotte existait-elle avant la vision que Bernadette prétend avoir eue?

Et l'évêque d'insister dans son ordonnance qui institue la commission sur le sérieux du travail à mener : enquête pour établir les faits, interrogation des témoins, consultation des hommes de science, notamment les médecins qui auraient soigné les malades avant leur guérison, mais aussi des hommes versés dans les sciences de la physique, de la chimie, de la géologie : "La commission ne doit rien négliger pour s'entourer des lumières et arriver à la vérité quelle qu'elle soit".

Pendant près de quatre ans, la commission enquête, interroge Bernadette, et l'évêque donne sa conclusion dans un fameux mandement en date du 18 janvier 1862, texte "portant jugement sur l'Apparition qui a eu lieu à la Grotte de Lourdes".